floral-decor

Ашрам (санскр. आश्रम āśrama) — обитель мудрецов и отшельников, существующая с древнейших времен в Индии. В контексте современного индуизма, термин «ашрам» обычно используется для обозначения духовной общины, куда человек приходит для медитации, молитвы, совершения ритуалов и духовного обновления. Основной целью ашрама, как правило, выступает духовное развитие его членов, которые занимаются изучением священных текстов, йогой, медитацией и повторением молитв.

Учитель, возглавляющий ашрам, передаёт своим последователям духовное знание, которое он сам некогда получил от своего гуру и успешно применил на практике. Основными видами деятельности ашрама, как правило, является духовно-просветительская и благотворительная деятельность.

Слово «ашрама» происходит от санскритского слова ашрая, которое означает «защита».

Традиционно, ашрамы всегда располагались в изолированных и отдалённых местах — в лесах или в горах, среди естественного природного окружения, способствовавшего духовным практикам и медитации. Обитатели ашрамов регулярно совершали духовные и физические упражнения, такие как различные формы йоги и медитации. Ашрамы часто выступали местом проведения ведийских жертвоприношений и яджн (огненных ритуалов), а также совершения разного рода аскез. Многие ашрамы служили как школы для детей — гурукулы.

Ашрамы всегда выступали как важный элемент в индуистских истории. Большинство царей в Индии, вплоть до средневекового периода, имели «придворного гуру», который давал наставления царской семье в духовных вопросах, или в кризисные времена, и которого называли раджагуру, что в буквальном переводе означает «царский учитель». В древнеиндийских писаниях, а также в народных сказаниях, часто описывается как уставшие от мирских дел цари уходили в ашрамы своих гуру и получали там возможность уединиться и найти умиротворение.

Иногда, паломничество в ашрамы имело целью не обретение спокойствия, а получение наставлений в боевом искусстве. В индуистском эпосе «Рамаяне» описывается история, в которой принцы царства Айодхьи Рама и Лакшмана посетили ашрам мудреца Вишвамитры с целью защитить проводимые им яджны от осквернения демонами, посланными Раваной. После того, как они успешно справились с задачей, принцы получили от мудреца наставления в боевом искусстве, в частности в пользовании видами оружия, приводимыми в действие с помощью заклинаний. Подобное оружие на санскрите называется Дивьястра (от дивья — «заколдованный» + астра — «метательное оружие»). В «Махабхарате» и «Бхагавата-пуране» описывается, как молодой Кришна уходит на какое-то время в ашрам мудреца Сандипани, от которого получает наставления не только в духовном знании, но и в различных искусствах и науках.

Иногда, слово «ашрам» используется как синоним матха (монастыря), хотя матхи, как правило, имеют более иерархическую структуру и более строгие правила, чем ашрамы, и часто принадлежат к древним орденам индуистских садху  (отшельников) или к целым религиозно-философским школам.

по материалам Википедии